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180亿公里外的太阳系边缘!科学家已找到延长旅行者寿命的方法! [复制链接]

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沧州市多链星球挖矿

      还记得NASA的旅行者号吗?它们已经逃离了我们太阳系的日光圈,奔向一望无际的星际空间。但是随之而来的严重的能源紧缺问题,它们已经在浩瀚的宇宙空间飞行了数十年,行程上百亿公里,伴随着离开太阳系,它们该如何维持能源以尽可能地在接下来的旅程中探测到美妙的事物?近日,有一则好消息称美国国家航空和宇宙航行局已经找到了延长旅行者寿命的方法!
      

      
      能源问题
      
      随着时间的推移,对旅行者号来说,能源问题变得越来越重要。他们的科学仪器不仅需要能量,而且航天器需要在寒冷的太空环境中保持自身的温暖。这两艘飞船不是太阳能驱动的,因为离太阳这么远显然是不可能依靠太阳能来补充能源的,所以他们依靠放射性同位素热电发生器(RTG)提供能量。
      

      
      虽然这270瓦的电量比探测器设计和发射时的预计要超过人们的期望,但为了尽可能地节约能源,科学家必须对需要关闭哪些航天器系统做出不可避免的决定。
      

      
      关掉暖气让旅行者号继续航行
      
      最近,NASA决定关闭另一个仪器的加热器,这次是旅行者2号。他们已经关掉了旅行者2号宇宙射线子系统(CRS)的暖气。因为在2018年11月,CRS仪器就在确定旅行者2号离开日光层进入星际空间的过程中发挥了关键作用。自从探测器离开日光层以来,它们一直在向我们发送关于日光层如何与星际风相互作用的重要信息。目前没有其他航天器能做到这一点,而要把另一艘送入太空需要几十年的时间。
      
      但是,尽管旅行者2号宇宙射线子系统(CRS)的仪器加热器已经关闭,工程师们证实,该仪器仍然可以在零下59摄氏度下工作,尽管他们只测试了零下45摄氏度。这使得旅行者号的坚固仪器再次超乎人类的想象,他们经受住了时间的考验。科学家将继续探索我们所拥有的每一种选择,以便让旅行者号尽可能地进行最好的科学研究。
      

      
      随着探测器的电源耗尽,最终将不得不关闭更多的加热器,以使剩余的仪器继续工作,显然没有更好的办法。但是探测器上不断缩减的能源预留也影响了除科学仪器外的其他系统。
      
      再加上探测器有小型推进器,它们对探测器的运行至关重要。航天器必须定向,使天线面向地球,以便接收指令并向地球返回数据。每个航天器都有一个由肼单推进剂燃料组成的燃料箱,用来为小型推进器提供动力。
      

      
      然而,推进器还有另一个问题。这样的系统不可避免地会随着时间的推移而崩溃,2017年工程师们注意到了一个问题,要使得旅行者1号上的一些推进器保持对地球的正确方向显然有些艰难。因此,他们转向一些长期未使用的推进器,看看能否完成这项工作。令人难以置信的是,这副推进器已经有37年没用过了,最后还成功了!旅行者号又创造了奇迹!现在,旅行者2号上的主推进器开始出现问题。旅行者1号推进器地成功启用让工程师们决定在旅行者2号上也启动旧的备用推进器。
      
      旅行者号的未来
      
      这些巧妙的工程设计、周密的计划完美的节约了这两艘旅行者号的剩余能量,这艘宇宙飞船不可避免的结局被推迟了。因此,他们正在进行的科学贡献可以持续到未来一段时间。
      

      
      
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